Su ubicación geográfica, al encontrarse en una zona tropical, el paso de las corrientes marinas cerca de sus ecuatoriales costas y la cordillera de los Andes convierten al Ecuador en el país con el mayor número de especies animales y vegetales por área. Sin embargo, también tiene una baja representación de estos organismos en sus zonas protegidas, una conclusión a la que llegó un estudio del 2014 de la Universidad Tecnológica Indoamérica (UTI), con sede en Quito.

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La investigación incluyó el análisis de 809 especies de aves, anfibios, mamíferos y plantas que son parte de la biodiversidad del país. Tras la aplicación de modelos científicos que toman en cuenta parámetros como el área de distribución potencial de estos organismos, se concluyó que el 61,3 % de las especies analizadas está insuficientemente protegido por el Patrimonio de Áreas Naturales del Estado (PANE), el 38,2 % cumple con las metas de conservación planteadas y el 0,5 % está fuera del sistema.

Elisa Bonaccorso, investigadora del Centro de Investigación de la Biodiversidad y Cambio Climático (Biocamb) de la UTI y parte de los autores del estudio, considera que a la hora de decidir la declaratoria de áreas protegidas han pesado factores como el costo de la tierra o si en las zonas se entra en conflicto con sus habitantes: “… dejando por fuera criterios tan importantes como el número de especies endémicas o en peligro de extinción”, dice.

El estudio determina que “la red actual de áreas protegidas contiene grandes vacíos de conservación”. Y que existen zonas potenciales, que suman casi el doble de la superficie actual bajo conservación oficial.

La Constitución vigente establece en su artículo 405 que el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) deberá garantizar “la conservación de la biodiversidad”. Determina también que este sistema incluye cuatro subsistemas: estatal, el de los gobiernos autónomos descentralizados (GAD), comunitarios y privados. El estatal, que es el PANE, abarca 50 zonas que, más un área protegida de los GAD, conforman el SNAP. En conjunto, las zonas protegidas llegan a 4’611.849 hectáreas, un 18,5 del territorio continental del país.

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Un informe de consultoría del MAE, titulado ‘Plan Estratégico del Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador 2007-2016’, ya daba cuenta de la necesidad de incluir más zonas dentro del SNAP. En ese entonces se estimó que 2’901.666 ha de bosque nativo no estaban bajo conservación. (I)

Fuente: El Universo